Una planta ornamental o planta de jardín, es aquella que se cultiva y se comercializa con propósitos decorativos por sus características estéticas, como las flores, hojas, perfume, la textura de su follaje, frutos o tallos en jardines y diseños paisajísticos, como planta de interior o para flor cortada. Su cultivo, llamado floricultura, forma una parte fundamental de la horticultura.

Hay numerosas plantas que tienen un doble uso, alimentario y ornamental como el olivo o el naranjo.

Ciertos árboles también se consideran ornamentales cuando se utilizan como parte de un jardín o un proyecto paisajístico, por ejemplo por sus flores, su textura, su forma u otras características estéticas.

En agricultura las plantas ornamentales normalmente se cultivan al aire libre en viveros o con una protección ligera bajo plásticos o en un invernadero con calefacción o temperatura controlada.

Estas plantas se suelen vender con o sin maceta para ser trasplantadas al jardín o simplemente ubicadas como planta de interior.

La importancia de este tipo de plantas se ha incrementado con el desarrollo económico de la sociedad y el incremento de las áreas ajardinadas en las ciudades y con el uso de plantas de exterior e interior por los particulares.

Actualmente hay más de 3000 plantas que se consideran de uso ornamental.

  • Árboles: coníferas como el cedro, el pino, etc. Angiospermas de hoja persistente como la encina o caducifolias como el tilo. Helechos arborescentes como Dicksonia. El ancestral Ginkgo.
  • Arbustos: Cotoneaster, laurel cerezo, etc.
  • Trepadoras: hiedra, pasionaria, helecho trepador japonés, etc.
  • Acuáticas y palustres: nenúfares, entre los que se encuentran el loto y el irupé. El helecho acuático. Las lentejas de agua Dulce.
  • Palmeras: todas las de la familia Arecaceae, como Phoenix, Washingtonia, Roystonea, etc. Sin embargo también son incluidas seudo palmas como las cícadas (por ejemplo Cycas revoluta) y la palma del viajero (Ravenala madagascariensis).
  • Plantas bulbosas : narciso, jacinto, gladiolo, etc.
  • Tuberosas: Dalia.
  • Cactus y crasas como algunas Euphorbiasy la conocidísimaAloe vera.
  • Helechos: asplenio, Angiopteris, Osmunda, etc.
  • Anuales: Petunia, Impatiens, albahaca, etc.
  • Céspedes: muchas especies de pastos poáceos.
  • Bambúes: Bambusoideae. Por ejemplo, bambú del Japón.
  • Plantas de interior: Ficus, Dieffenbachia, Croton, orquidea, Dionaea, Nepenthes . etc.
  • Epífitas: como el clavel del aire.